Ensemble San Felice

It is a vocal and instrumental group founded in 1993 by Federico Bardazzi as a part of the activities of the San Felice Academy in Florence (whose president was Bardazzi from 1991 to 1999 as well as its artistic director until 2009). The group was formed as an autonomous association since 2009 in order to develop more specific and large-scale targeted projects in collaboration with prestigious Italian and foreign institutions. Federico Bardazzi is the President, the flutist Marco Di Manno is the Artistic Director, Carla Zanin is the General Manager of the Association and in particular of the Florence International Choir Festival which sees each year hundreds of musicians from the 5 continents joining together in Florence.

The repertory is predominantly sacred and ranges from medieval to contemporary music, focusing especially on Bach's production: over the years many works of the great German composer have been performed, such as the Mass in B minor, the Six German Motets, the Johannes -Passion, the Brandenburg Concerts, a complete reconstruction of the liturgical Lutheran Mass set in the years when Bach was in Leipzig, as well as numerous cantatas.

The group also focuses its attention, always under Bardazzi's direction, on the repertoire of the seventeenth century, presenting at numerous festivals in Italy and abroad rarely performed pieces by Marco da Gagliano, Frescobaldi, Carissimi, Buxtehude, Jeronimo de Carrion, François Couperin. From this point of view the first performance in modern times of the Vespers of St. Cecilia by Francesco Maria Stiava performed by the Ensemble in collaboration with the musicologist Joseph Collisani has aroused great interest. Certainly it is also worth mentioning the close relationship that has been tying for years the Ensemble with Giacomo Carissimi 's works, thanks to which, in addition to the famous Iephte, many oratories, less known but of great value, were brought to light. These works have been performed, among others, at the Queen Elizabeth Hall in London in 2005. Also in London, in 2008, the audience could appreciate the first modern representation on stage of the opera Rodrigo by Handel, as part of the important Lufthansa Festival of Baroque Music. In terms of baroque opera particularly significant are the productions made with Opera Network of Fairy Queen by Purcell in collaboration with Maggio Fiorentino Education (2013), The Flaminio by Pergolesi (2013-2014) and the Triumph of  Honour by Alessandro Scarlatti (2015) in co-production with the Verdi Theatre in Pisa. In 2017 it will be performed the first representation in modern times of Motezuma by Baldassarre Galuppi, a co-production with the Salzburg Landestheater, the Puccini Festival, Opera Network and directed by Carl Philip von Maldeghem and conducted by Federico Bardazzi.

Other productions have received a particular success with the audience and critics in several European tours, in particular a new version of Mozart's Requiem, "El cant de la Sibilla",a  medieval Catalan music program presented at the Festival of Two Worlds in Spoleto "Nigra sum sed formosa" (Cantigas de Santa Maria) and the medieval liturgical drama based on Florentine codices "Quem queritis?". Constant was also the deepening of Arvo Pärt's music, with the "Magnificat program execution", realized with the help of the European Union and structured on "Sieben Magnificat Antiphonen" and the "Berliner Messe", with the integration of parts of the Proprio in Gregorian chant.

Just on the Gregorian repertoire study, the group has concentrated its efforts in recent years, with great philological and semiological attention, giving life to the prestigious initiative "in Gregorian chant - international meetings of Florence", which takes place every year in cooperation with  the Viri Galialei and the Metropolitan Florentine Capitolo. The event sees the habitual presence of the most prestigious musicians in this field, such as Franz Prassl, Nino Albarosa, Johannes Berchmans Göschl, Daniel Saulnier.

In the last years two European projects VETMUSICPRO  and CANTUS POSTERIUS have been particularly significant whose coordinator has been the Ensemble in partnership with universities and conservatories from more than 10 European countries.

Of particular interest is the project of music, video art and drama Music of Dante's Divine Comedy by Sr. Julia Bolton Holloway, Federico Bardazzi, Marco Di Manno with Carla Zanin's artistic advice who was represented with unanimous acclaim and awards in Spain, Portugal , Germany, Austria and in Italy at the Ravenna Festival and in the Florence Cathedral in co-production with the Opera of Santa Maria del Fiore, and the Pergola Theatre. The CD was published by the magazine Classic Voice - Antiqua in 16,000 copies and the DVD was released along with Marco Romanelli 's volume “Singing as a woman in love, Dante and the music “published by the Società Editrice Dante Alighieri of Rome.

The last of the projects in chronological order is in harmonic singing with Alessandra Montali and Federico Bardazzi's artistic direction in collaboration with Opera Network, Pueri Cantores of the Cathedral of Sarzana: a festival born in 2016, touring in venues of great charm in northern Tuscany and Liguria with a program primarily focused on early music and baroque animated by young and very young talents.

To the rich discography of the Ensemble San Felice directed by Federico Bardazzi, 20 publications including CDs and DVDs for over more than 15 years, also belong The Vespers by Monteverdi(Brilliant) the world premiere recording of the Mass sopra l'aria di Fiorenza by Girolamo Frescobaldi (Bongiovanni), the CD of the Cantigas de Santa Maria of Alfonso X "Nigra sum sed Formosa" (Bongiovanni), Landini cantas? come laudi and contrafacta in the fourteenth century Florence (Bongiovanni).
The concerts and the Ensemble recordings have been broadcast by RAI, the Swiss, the German, the Polish radio and television, and the BBC which has dedicated to the group a specific program for a whole hour.

The Ensemble, Conducted by Bardazzi, also plays 17th century music in many festivals in Italy and abroad, in particular rarely performed pieces by Marco da Gagliano, Frescobaldi, Carissimi, Buxtehude, Jeronimo de Carrion and François Couperin. Of particular interest from this point of view are the first modern performances by the Ensemble, in association with the musicologist Joseph Collisani, the Vespers of St. Cecilia by Francesco Maria Stiava, and the Sonatas for two violins and bass by Pietro Antonio Franchi, two Tuscan important Baroque composers.
The performances by the Ensemble most appreciated by audiences and critics, are a new version of Mozart's Requiem, "Magnificat", organised with the help of the European Union, "El cant de la Sibilla", a program of medieval Catalan music they presented at the Festival of two Worlds in Spoleto, "Nigra sum sed Formosa" cantigas de Santa Maria, and "Quem queritis" in medieval liturgical drama based on Florentine codices.
Arvo Pärt's music is of particular interest to the Ensemble San Felice, and they perform the program "Magnificat", based on "Sieben Magnificat Antiphonen"and the" Berliner Messe ", integrated with parts of the Proprio in Gregorian Chant. In the last few years the group has continued its research into Gregorian chant from a philological and semiological point of view." In-Canto ", the international meetings held annually in Florence in association with the Metropolitan Capitolo Fiorentino and Aiscgre (International Association of Gregorian Chant Studies) are a result of this, and are usually frequented by the most important musicians in this field, such as Nino Albarosa, Johannes Berchmans Göschl and Daniel Saulnier. The Ensemble now performs Gregorian works with female voices, under   Federico Bardazzi's conduction, the voice-training is carried out by the group's soloist Barbara Zanichelli.
The Ensemble San Felice was directed by Alan Curtis in Jacopo Peri's Euridice and by Marco Balderi in Giacomo Carissimi's Oratorios, as well as other conductors such as Mark Shaull and Hans Dieter Uhlenbruck, who have also directed the group in numerous concerts in Italy and abroad.
Amongst the recordings by the Ensemble San Felice, directed by Federico Bardazzi, there are the Six German Motets by Johann Sebastian Bach, the first ever recording of the Mass sopra l'aria di Fiorenza by Girolamo Frescobaldi (Bongiovanni), the Cantigas de Santa Maria by Alfonso X "Nigra sum sed Formosa" (Bongiovanni), the Florentine medieval liturgical drama "Quen queritis?" (Tactus) they performed on numerous tours in Italy and abroad. Their concerts and CDs have been broadcast by RAI (Italian State Radio), the Swiss, the German, the Polish radio and television and by the BBC.

L'Ensemble San Felice

è un gruppo vocale e strumentale fondato nel 1993 da Federico Bardazzi nell'ambito delle attività dell'Accademia San Felice di Firenze (di cui Bardazzi è stato presidente dal 1991 al 1999 e direttore artistico fino al 2009). Il gruppo si è costituito come Associazione autonoma dal 2009 ai fini di sviluppare in maniera più specifica e mirata progetti di ampio respiro anche in collaborazione con prestigiosi enti italiani ed esteri. Federico Bardazzi è il Presidente, il flautista Marco Di Manno è il Direttore artistico,  Carla Zanin è la General Manager dell’Associazione e in particolare del Florence International Choir Festival che vede annualmente a Firenze centinaia di musicisti provenienti dai 5 continenti darsi appuntamento a Firenze.

Il repertorio affrontato è prevalentemente sacro e spazia dal medioevo alla musica contemporanea, focalizzandosi in special modo sulla produzione bachiana: del grande compositore tedesco sono state eseguite nel corso degli anni numerose opere, quali la Messa in si minore, i Sei Mottetti tedeschi, la Johannes-Passion, i Concerti brandeburghesi, una ricostruzione liturgica integrale della Messa Luterana ambientata negli anni di Bach a Lipsia, oltre a innumerevoli Cantate.

Il gruppo si dedica inoltre, sempre sotto la guida di Bardazzi, al repertorio del Seicento, presentando in numerosi festival in Italia e all'estero pagine raramente eseguite di Marco da Gagliano, Frescobaldi, Carissimi, Buxtehude, Jeronimo de Carrion, François Couperin. Da questo punto di vista ha destato grande interesse la prima esecuzione in tempi moderni del Vespro di Santa Cecilia di Francesco Maria Stiava effettuata dall'Ensemble in collaborazione con il musicologo Giuseppe Collisani. Senz'altro da segnalare è anche lo stretto rapporto che lega da anni l'Ensemble all'opera di Giacomo Carissimi, di cui, oltre al celebre Iephte, sono stati riportati alla luce molti oratori meno conosciuti ma di indubbio valore. Tali opere sono state eseguite, tra l'altro, alla Queen Elizabeth Hall di Londra nel 2005. Sempre a Londra, nel 2008, il pubblico ha potuto apprezzare la prima rappresentazione moderna in forma scenica dell'opera Rodrigo di Haendel, nell'ambito dell'importante Lufthansa Festival of Baroque Music. Sul versante dell’opera barocca particolarmente significative le produzioni realizzate con Opera Network di Fairy Queen di Purcell in collaborazione con Maggio Fiorentino Formazione (2013), Il Flaminio di Pergolesi (2013 – 2014) e Il trionfo dell’onore di Alessandro Scarlatti (2015) in coproduzione con il Teatro Verdi di Pisa. Nel 2017 sarà realizzata la prima esecuzione in tempi moderni di Motezuma di Baldassarre Galuppi una coproduzione con il Landestheater di Salisburgo, Festival Pucciniano, Opera Network con la regia di Carl Philip von Maldeghem e la direzione di Federico Bardazzi.

Un successo particolare di pubblico e di critica hanno riscosso, in numerose tournée europee, altre produzioni, in particolare una nuova versione del Requiem di Mozart, "El cant de la Sibilla", programma di musica medievale catalana presentato al Festival dei Due Mondi di Spoleto, "Nigra sum sed formosa" (Cantigas de Santa Maria) e il dramma liturgico medievale tratto da codici fiorentini "Quem queritis?". Costante è stato anche l'approfondimento della musica di Arvo Pärt, con l'esecuzione del programma "Magnificat", realizzato con il sostegno dell'Unione Europea e strutturato sulle "Sieben Magnificat Antiphonen" e sulla "Berliner Messe", con l'integrazione dei brani del Proprio in canto gregoriano.

Proprio allo studio del repertorio gregoriano il gruppo si è dedicato molto negli ultimi anni con grande attenzione filologica e semiologica, dando vita alla prestigiosa iniziativa "in canto gregoriano - incontri internazionali di Firenze", che si svolge annualmente in collaborazione con i Viri Galialei e il Capitolo Metropolitano Fiorentino. La rassegna vede la presenza abituale delle più prestigiose personalità attive in questo campo, quali Franz Praßl, Nino Albarosa, Johannes Berchmans Göschl, Daniel Saulnier.

Negli ultimi anni sono stati particolarmente significativi due progetti europei VETMUSICPRO e CANTUS POSTERIUS di cui l’Ensemble è stato coordinatore in partenariato con università e conservatori di oltre 10 paesi europei.

Di particolare rilievo il progetto di musica, videoarte e recitazione La Musica della Commedia dantesca a cura di Suor Julia Bolton Holloway, Federico Bardazzi, Marco Di Manno con la consulenza artistica di Carla Zanin che è stato rappresentato con unanimi consensi e riconoscimenti in Spagna, Portogallo, Germania, Austria e in Italia al Festival di Ravenna e nel Duomo di Firenze in coproduzione con Opera di Santa Maria del Fiore e Teatro della Pergola. Il Cd è stato pubblicato dalla rivista Classic Voice – Antiqua in 16.000 copie e il Dvd è uscito insieme al volume di Marco Romanelli cantando come donna innamorata Dante e la musica pubblicato dalla Società Editrice Dante Alighieri di Roma.

Ultimo dei progetti in odine cronologico è in canto armonico con la direzione artistica di Alessandra Montali e Federico Bardazzi in collaborazione con Opera Network, Pueri Cantores della Cattedrale di Sarzana: un festival nato nel 2016, itinerante in venues di grande fascino tra alta Toscana e Liguria con un programma principalmente focalizzato sulla musica antica e barocca animato da giovani e giovanissimi talenti.

Della ricca discografia dell'Ensemble San Felice diretto da Federico Bardazzi, 20 pubblicazioni fra Cd e Dvd nell’arco di oltre 15 anni, fanno parte anche Il Vespro di Monteverdi (Brilliant) la prima registrazione assoluta della Messa sopra l'aria di Fiorenza di Girolamo Frescobaldi (Bongiovanni), il Cd di Cantigas de Santa Maria di Alfonso X "Nigra sum sed Formosa" (Bongiovanni), Landini Cantasi Come Laudi e contrafacta nella Firenze del Trecento (Bongiovanni).
I concerti e le registrazioni dell'Ensemble sono stati trasmessi dalla Rai, dalle radio e televisioni svizzera, tedesca, polacca e dalla BBC che ha dedicato al gruppo un programma specifico di un’ora.


Associazione Culturale Firenze   info@ensemblesanfelice.com